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14개 국적 선사, ‘한국해운연합’ 출범시켜 해운업 출구 찾는다​​​​​​​

[시사브레이크 = 정민수 기자]

한국해운연합 내일 출범

정부 지원도 본격화 기대

오는 8일 출범하는 한국해운연합이 국내 해운산업 재도약을 위한 중추적인 역할을 담당할 수 있을 지 여부에 관심이 모아진다. 해운업 재도약을 위해 국적 선사들이 협력체를 구성해 활로 모색에 나선 것이다. 특히 해운업계에서는 그동안 새 정부에서 해운 산업에 대한 지원을 밝혀온 점을 미뤄 한국해운연합 출범을 계기로 지원책이 본격화될 수 있을 것이라는 기대감이 높다.

14개 국적 컨테이너 선사들이 오는 8일 ‘한국해운연합’ 협의체를 출범한다. (사진= 현대상선)

7일 한국선주협회에 따르면 우리나라에서 영업을 하고 있는 14개 선사가 참여하는 한국해운연합이 오는 8일 공식 출범한다.

그동안 'HMM+K2(현대상선, 장금상선, 흥아해운의 협력체)'와 같이 일부 선사들이 소규모 협력체를 결성한 적은 있었지만 모든 국적 컨테이너 선사가 참여하는 협의체는 최초다.

국내 선사들이 해운연합을 출범시킨 까닭은 국내 해운시장의 장기 침체와 한진해운 파산에 따른 한국 해운업의 신뢰도 하락으로 인해 대내외적인 어려움을 동시에 겪어 왔기 때문이다.

참여 선사들은 협약을 통해 ▲선복의 교환 확대 ▲항로의 합리화 ▲신규항로의 공동 개설 ▲해외 터미널의 공동 확보 등을 공동으로 추진하기 위한 협력관계를 구축하기로 합의할 계획이다.

또 회원사들 간 협의를 통해 운영 원가를 절감하고, 화주에게 제공하는 서비스 품질을 제고해 우리 해운산업의 경쟁력을 한 층 강화한다는 방침이다.

이와함께 회원사들은 운임 정상화 등을 위한 공동 노력을 전개할 것으로 예상된다.

주요 원양 컨테이너선사는 매년 4월 향후 1년간의 운임을 확정하는 데 지난해의 경우 비교적 낮게 책정된 운임으로 인해 주요 선사들이 어려움을 겪었기 때문이다.

화주 확보를 위해 지나치게 낮게 책정된 운임을 내세우는 것을 회원사간 의견 교환을 통해 지양하는 방안을 공동으로 추진할 것이라는 전망이다.

한국해운연합의 출범으로 정부 지원에 대한 기대감도 급상승하고 있는 중이다.

문재인 대통령은 해운업계를 지원하기 위해 강력한 해양수산부를 만드는 한편 한국선박회사와 해양금융공사를 합쳐 자본금 4조~5조원에 달하는 한국해양선박금융공사를 설립할 계획이라고 밝힌 바 있다.

해양선박금융공사가 해운업계를 살리기 위한 선봉장에 서고 해양수산부가 정책적인 뒷받침을 해줄 수 있도록 체제를 재편한다는 계획이다.

해운업계에서는 한국해운연합 출범을 계기로 문 대통령의 해운업계 지원 방안도 본격화될 것이라는 전망이 다수다.

한국해운연합이 해운산업 재도약을 위한 개선책 마련에 앞장서고 정부의 지원이 본격화 될 경우 우리나라 해운 재건 프로젝트도 한층 더 속도를 낼 수 있기 때문이다.

해운업계 관계자는 “정부가 해운업계를 지원하겠다는 약속은 많이 했지만 아직 구체적인 내용은 없는 것으로 알고 있다”라면서 “한국해운연합 출범을 계기로 정부의 지원도 본격화될 수 있다는 기대감이 높은 상황”이라고 전했다.

김영무 한국선주협회 부회장은 “모든 정기 컨테이너 선사가 참여하는 협의체 결성은 한국 해운 역사상 처음으로 시도되는 것으로 매우 상징성이 있는 일”이라면서 “한국해운연합이 국적 선사들의 장기적인 성장 동력으로 작용할 수 있도록 세부 운영규정 등을 차질 없이 마련할 계획”이라고 밝혔다.

정민수 기자  msjung@sisabreak.com

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