라인
왼쪽
오른쪽
상단여백
HOME 사회 종합
‘광주 민주화 성지’ 삭제 지시 놓고 때 아닌 ‘진실공방’

[시사브레이크 = 서태건 기자]  

이철성 “페이스북 게시글 관련 전화 안했다”
강인철 “청장님 상대로 없는 말 만들겠나?”

이철성 “백남기 노제 앞두고 해외여행 휴가신청 질책”
강인철 “휴가는 당시 위에서 승인, 질책에 결국 취소”

이철성 경찰청장이 지난해 국정농단 사건 촛불집회 당시 광주를 ‘민주화의 성지’로 표현한 광주경찰청 페이스북 글을 문제 삼아 광주청장을 문책했다는 주장이 제기됐다. 이 청장은 이를 강하게 부인한 반면 강인철 전 광주청장(현 중앙경찰학교장)은 사실이라는 입장을 밝히면서 경찰 수뇌부간 진실공방이 거세게 벌어지고 있다.

이철성 경찰청장이 지난해 국정농단 촛불시위 과정에서 광주를 ‘민주화의 성지’로 표현한 경찰 홍보글을 교체하도록 지시했다는 주장이 제기돼 논란이 되고 있다. (노컷뉴스 보도사진 갈무리)

7일 경찰의 설명을 종합하면 광주청은 지난해 11월18일 자체 계정의 페이스북을 통해 ‘광주 시민의 안전, 광주 경찰이 지켜드립니다’라는 제하의 글을 게재했다.

이 게시물은 광주청이 촛불집회를 하루 앞두고 시민들에게 교통통제에 대한 양해를 당부하기 위해 올린 것이다. ‘성숙한 시민의식을 보여주는 민주화의 성지, 광주 시민들에게 감사하다’는 문구와 함께 '국정농단 헌정파괴 박근혜는 하야하라‘는 플래카드 사진이 함께 실렸다.

그러나 광주청은 다음날인 11월19일 간부 회의에서 강 청장의 지시로 해당 게시물의 내용을 삭제하기로 결정했다.

이를 두고 일각에서는 이 청장이 당시 강 청장에게 직접 전화를 걸어 ‘민주화의 성지에서 근무하니 좋으냐’라는 취지의 질책과 함께 게시물 삭제를 지시했다는 주장이 제기됐다.

당시 강 청장이 주재한 광주청 간부 회의에 참석한 복수의 간부들도 ‘이철성 청장님이 게시물을 문제 삼는 전화를 직접 걸어와 내용을 수정해야겠다’는 지시를 강 청장으로부터 구두로 전달받았다고 전했다.

강 전 청장도 이날 한 언론과의 인터뷰에서 이 청장이 전화를 걸어 해당 글에 대해 질책하며 삭제를 지시했다고 밝혔다.

이철성 경찰청장이 지난해 국정농단 촛불시위 과정에서 광주를 ‘민주화의 성지’로 표현한 경찰 홍보글을 교체하도록 지시했다는 주장이 제기돼 논란이 되고 있다.

강 전 청장은 “그 지역 사람들은 나름 민주화운동에 대한 자부심이 많기 때문에 지역 특성상 ‘민주화 성지’라는 표현을 즐겨 쓰고 경찰청 공문에도 간혹 그런 표현을 쓰는 경우가 있다”라면서 “일선 직원의 아이디어로 그 표현을 쓴 것이지만 청장님의 질책을 받고 게시물 내용을 수정하라고 간부들에게 지시했다”고 말했다.

이어 “당시 청장님이 직접 전화를 걸어 왔고 페이스북 게시물과 관련해서 질책을 한 것도 사실이다. 제가 청장님을 상대로 없는 말을 꾸미고 하겠냐”라고 반문한 뒤, “당시 통화에서 여러 가지 표현으로 질책하신 것으로 기억한다”고 설명했다.

이에 대해 이 청장은 “당시 강 전 청장에게 페이스북 게시글과 관련해 전화하거나 질책한 사실이 없다”고 강력 부인했다.

이 청장은 “다만 11월6일 고(故) 백남기 농민의 노제를 앞둔 상황에서 11월4일 내지 5일경에 강 청장이 해외여행 휴가를 신청한 것에 대해 질책한 바는 있다”라며 자신의 질책이 페이스북 게시물과는 무관하다는 입장이다.

반면 강 전 청장은 이 청장의 주장을 정면으로 반박했다.

강 전 청장은 “당시 휴가는 지인들과 사전에 정한 일정이었고 정식으로 신청 절차를 거쳐 위에서 승인까지 받은 것”이라면서 “당연히 청장님도 알고 계셨을 것으로 생각했고 휴가 가기 전 ‘송구스럽지만 잘 다녀오겠다’라는 취지로 문자메시지를 보냈다”고 강조했다. 그러면서 “청장님이 휴일에 출근해서 정상적으로 지휘하라고 말씀하셔서 휴가를 취소했다”고 전했다.

강 전 청장은 당시 주말 이틀을 포함해 3박4일 일정으로 11월4~7일까지 지인들과 네팔을 방문할 계획이었다. 휴가기간 중 개인 일정뿐 아니라 네팔 경찰청 부청장 접견 등 공적인 일정도 포함돼 있었던 것으로 알려졌다.

강 전 청장은 “백남기 농민의 노제는 대규모 집회가 아니라 가족들이 천주교 신부님을 모시고 광주 망월동 묘역에서 조용히 치르는 장례식이었기 때문에 오히려 경찰을 배치하는 게 불필요한 마찰을 부를 수 있다고 판단했다”라면서 “당시 광주청 간부들과 상의한 끝에 휴가일정을 결정한 것인데 청장님이 지금 상황에서 제 휴가를 거론하는 것 자체가 이해가 안 된다”고 말했다.

서태건 기자  teagun@sisabreak.com

<저작권자 © 시사브레이크, 무단 전재 및 재배포 금지>

서태건 기자의 다른기사 보기
icon인기기사
기사 댓글 0
전체보기
첫번째 댓글을 남겨주세요.
여백
여백
여백
Back to Top