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무술년 첫 날, 대한민국의 내일을 품는다[데스크칼럼] 분노와 증오 아닌 희망 찾기 위한 정치 리더십 회복돼야

[시사브레이크 = 안중열 편집국장]  

안중열 편집국장

2018년 무술년 새해를 앞두고 기대와 희망에 한껏 고무되는 시간이다. 아울러 새해에 다짐했던 내일과 희망의 종착점에서 차분히 한 해 지나온 길을 되돌아보는 순간이다. 새해의 생각과 다짐이 대한민국 공동체와 공동체를 이루고 있는 시민 개개인에게 중요한 이유다. 우리 모두는 역사의 추동력을 확보하는데 게을러져서는 안 된다. 나와 너의 책임이자 의무이기도 하다. 그래서 새해의 생각과 다짐에는 반드시 지나온 일에 대한 성찰과 냉정한 현실 인식이 필요하다. 성찰을 통하지 않고 말하는 내일과 희망은 생명력이 없고 공허하다. 막연한 기대일 뿐이다. 막연한 기대는 사행심을 가져올 뿐이다.

격심한 변화와 소용돌이의 한 해를 예감하는 설렘과 희망, 두려움과 꿈. 정녕 지난 1년은 다사다난한 한 해였다. 지난 겨울의 차가운 광장에서 더욱 뜨거웠던 영혼들은 꽃 피는 봄에 마침내 한국 민주주의의 새로운 역사를 새롭게 썼다. 헌법적 가치를 비롯해 오염되고 흔들리던 우리의 가치들이 이제사 제 자리를 찾아가는 분위기다. 우리가 2018년 새해 아침을 앞두고 촛불의 가치를 재정립하는 이유다. 촛불의 열기가 진영 간, 세대 간 갈등을 봉합하고 화합의 단추를 제대로 끼고 있는지도 직시는 이유도 될 것이다.

그러나 우리 사회 곳곳의 부패와 부정, 반칙과 특권은 끝이 보이지 않는다. 한 시대를 짓눌렀던 폭력과 야만의 실상을 확인할 때는 자괴감이 들었었다. 그럼에도 '적폐청산'은 '정치보복' 프레임으로 둔갑한다. 그런데 뼈를 깎는 고통도 없이 새 시대, 새 세상을 기대하는 것 자체가 어불성설 아닌가. 법과 정의가 편법과 얼룩진 권력에 의해 흔들린다면 결단코 살기 좋은 세상을 기대할 수 없지 않나. 새 시대에 국민이 열망하는 사회가 무엇인지 정확히 알고 있는 정치권에선 그 시대적 조류를 거부할 이유를 인정받을 수 없다.

우리는 지난 1년 동안 헌정 사상 처음으로 대통령을 탄핵하고 정권교체를 이뤄냈다. 탄핵을 결정하기까지나 이후 대통령 선거 등 수습하는 과정은 전 세계 유수의 언론이 높이 평가할 정도였다. 우리 공동체가 아직은 전체적으로 건강하고 합리적인 수준으로 이끌 수 있는 동력을 가지고 있다는 방증이기도 하다. 여전히 존재하고 있는 편 가르기, 양극화 심화, 흙수저와 금수저, 세대 갈등과 대책 없는 초고령사회, 인구절벽 등의 악재에도 불구하고, 우리가 '다름'을 인정할 수 있다면 '화합'과 '발전'의 주춧돌을 세울 수 있다.

한반도 안보는 일즉촉발의 상황으로 내몰리고 있다. 곳곳에선 도널드 트럼프 미국 대통령이 올해 북한과 중국에 대해 어떤 선택을 하느냐에 따라 향후 100년간 미·중 관계, 미국과 한·일의 동맹관계가 달라질 수 있고, 북한 붕괴 시 중국 주도 하에 한반도 통일 가능성까지 제기된다. 그만큼 다양하게 포진하고 있는 변수로 인해 동북아 정세는 예단하기가 쉽지 않다. 정치 지도자들은 국제사회에서 한국의 위상과 생존 방법을 좀 더 냉혹하게 평가해봐야 한다. 정파 싸움이 국경을 넘어서는 외교·안보의 축은 급격히 흔들릴 수밖에 없지 않나.

한반도 상황은 대·내외적으로 녹록지 않지만 이대로 주저앉을 수는 없다. 해결은 결국 새 정부와 여당과 야당의 정치 리더십 회복에서 찾을 수 있다. 내 편 네 편 가르기로, 지역주의 정치로 국내는 멍들고 국제무대에서는 불신당하는 지경이다. 현 정부의 가치에 찬반 양론으로 나누어질 수는 있지만 지지 세력 간 혐오로 확전되어선 안 된다. 여권과 야권 모두 깊게 생각해볼 대목이다. 여야 모두 현 시점에서 진정 대한민국을 위해 무엇을 해야 하는지 새해 아침을 앞두고 진지하게 생각해보는 시간이 되길 바란다.

안중열 편집국장  jyahn@sisabreak.com

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