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폼페이오, 비핵화보다 빠른 남북관계 진전에 제동

[시사브레이크 = 김광민 기자]  

폼페이오 "비핵화·남북관계는 2인용 자전거"
한미 워킹그룹 "돌발발언·독자행동은 없다"

마이크 폼페이오 미 국무장관은 20일(현지시간) 비핵화·남북관계를 '2인용 자전거'에 비유했다. 미국이 강력하게 추진하고 있는 비핵화보다 남북관계가 빠르게 진전되자, 대한민국에게 속도조절을 요구하는 동시에 독자행동을 용인하지 않겠다는 경고성 메시지를 보낸 것이다.

마이크 폼페이오 미 국무장관은 20일(현지시간) 비핵화·남북관계를 '2인용 자전거'에 비유했다.

폼페이오 장관은 이날 정책 브리핑을 통해 북한의 비핵화 추진과정보다 빠르게 진행되고 있는 남북한 관계의 진전 상황에 대해 제동을 걸었다. 

폼페이오 장관은 '남북 간 협력을 진행하고 있는 한국 정부를 미국 정부는 어떻게 보고 있느냐'는 NHK  기자의 질문에 "어떻게 진행해야 하는가란 점에 대해 우리와 한국 간에 완전한 합의가 있다고 생각한다"고 답했다. 

그러면서 "한미 두 나라가 서로 딴 소리를 하고, 서로 인지하지 못하거나 생각을 전할 기회를 갖지 못한 채 각자 독자적인 행동을 하지 않을 것이라는 점을 분명히 할 수 있는 프로세스를 공식화하는 워킹그룹을 만들었다"고 덧붙였다. 

그는 특히 "우리는 한반도 평화와 북한 비핵화가 남북한 관계증진에 뒤쳐지지 않는다는 것을 한국에 확실히 했다"고 강조했다.  

또 "우리는 비핵화와 남북한 관계 증진을 함께 앞으로 나가는 2인용 자전거로 보고 있다. 우리는 중요한 병행 과정으로 보고 있다. 워킹 그룹은 이런 방식을 계속 유지해나간다는 것을 분명히 하기 위해 마련됐다"고 밝혔다.

AP통신은 폼페이오 장관의 위와같은 발언을 한국에 주의를 촉구한 '경고의 말'이라고 표현했다.

이어 폼페이오 장관이 미국과 한국 간에는 북한 비핵화와 관련해 '전적인 합의'가 있다고 강조했지만 이 같은 발언은 미국이 동맹국인 한국과 '소통의 단절' 가능성을 우려하고 있다는 사실을 부각시키고 있다고 지적했다.  
  
폼페이오 장관은 "북한은 지금 제재 완화를 요구하고 있지만 미국은 계속해서 경제적 제재를 강화하고 있다"라면서 "북한이 비핵화를 완료할 때까지 제재 강도를 누그러뜨리지 않을 것"이라고 말했다. 

AP통신은 이 같은 미국의 제재와 별도로 한국의 진보적 정부가 북한과의 대화를 통해 이산가족 상봉을 실현하고, 북한이 중무장한 휴전선 최전방 경비 초소 일부를 폭파시키는 등 군사적 긴장감을 완화시키는 것에 대해 미국이 반대하지 않았다는 점을 언급했다.

그러나 지난달 트럼프 대통령은 한국의 5·24조치 해제 검토 계획에 대해 "한국은 미국의 승인 없이 대북 제재를 해제하지 않을 것"이라고 강력히 견제하기도 했다는 것이다. 

미국과 북한은 지난해 협박과 모욕적 발언을 주고 받은 이후 무력충돌에 대한 우려는 줄어들었지만 미국은 여전히 북한이 과연 핵을 포기할 것인지에 대한 의구심을 갖고 있다고 AP 통신은 지적했다. 
  
한편 폼페이오 장관은 이날 워싱턴에서 열린 한미 워킹그룹 회의와 관련, "김정은 북한 국무위원장과 합의한 최종적이고 완전하게 검증된 비핵화라는 공통의 목표를 성취하기 위한 노력을 강화하기 위해 스티브 비건 대북정책 특별대표와 한국 대표(이도훈 한반도평화교섭본부장)가 오늘 회의를 하고 있다"고 말했다. 또 "그들은 지속적인 외교 노력과 유엔 제재 유지, 남북한 간 협력을 논의할 것"이라고 설명했다.

김광민 기자  gmkim@sisabreak.com

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